人类是从水中走来的吗?

    在陆地上的动物大都是从水中走上陆地的。在地球的演化史上,地球曾经就是一个水球,地球上最早的生命形式就是从水中诞生的。

      人类与其它水生哺乳动物有很多相似之处。一些科学家认为,早期的人类就曾生活在水中。

      根据冈瓦纳大陆理论,大约800万年前,有那么一种类猿的树栖动物被称为现代人和猿最近的共同祖先,它们居住于非洲的茂密森林之中。后来这种动物的后代分成了两支,分道扬镳,一支是进化成了人的灵长类,而另一支继续留在森林中成了现代猿但是,一个新的科学发现却让这种理论难以自圆其说:非洲草原的出现在人类学会用双脚行走之后。

      目前,冈瓦纳大陆的理论已成为历史,有什么理论可以解释人与猿之间分道扬镳的原因呢?有一些科学家相信,那些树猿从树上下来,来到了平坦的栖息地,不是土壤和青草覆盖的平地,而是水中。早期人类生活了近几百万年,在走上陆地前,已脱掉了毛发,进化出自身独特的特性,这种观点叫做“水猿理论”。是一位因写《水猿的假说》一书而获奖的女学者埃莱娜。

      摩根指出,大多数早期人类化石在被水覆盖的地方或史前时代的水边发现,其中,在最著名的人类化石——被称为夏娃的露茜的发掘地点旁还发现许多鳄鱼蛋和蟹类贝类的化石。

      摩根还指出,人类与水生哺乳动物之间如海豚、河马、海象之间有许多生物学上的相似性,一种相似性是皮下脂肪,这种物质可像保温毯一样,避免身体的热量在水下很快散失掉,因为水比空气还要吸热快。而大多数陆生哺乳动物,包括我们的最近的亲戚——猿,都没有这种皮下脂肪层,相反,它们却拥有一层厚厚的毛发。人类和水生哺乳动物只有很少或者说根本没有毛发。

      摩根认为,人类目前也留有许多水中生活的特点:

      1.鼻孔朝下而不朝上,这样在潜水时水不会进入鼻腔。

      2.人体需要碘和2-3脂肪酸,这是大脑发育的重要养分,这些养分在陆地上的食物中是十分罕见的,但是鱼和贝类体内却有很多。

      3.人类的皮肤由许多皮脂腺所覆盖,它可以分泌一种油脂液体,叫做皮脂,以使头发和皮肤油滑,猿则几乎没有这种皮脂腺。

      关于人类起源于水猿的理论,还可以找到一些佐证。科学家曾经在某个土著部落发现过一具保存完好的美人鱼干尸,据当地人说,是他们的祖先在海上打鱼时捕获的“海上魔女”。很多人也相信美人鱼并不只是一个美丽的传说,而是古猿在水中进化的一个分支,后来因环境变化而最终灭绝了。

      对于不会游泳的人来说,遇到江河湖海就会有几分恐惧,而且每年因溺水而亡的人也为数不少,人生活离不开水,但太多水又会导致人死亡。其实地球上的动物大都是会水的,现在陆地上的动物大都是从水中走上陆地的。在地球的演化史上,地球曾经就是一个水球,地球上最早的生命形式就是从水中诞生的。

      假若有人称你为河马,你会对此表示不满,或认为是一种污辱。其实这种叫法并非错误,因为人类与其它水生哺乳动物有很多相似之处。

      这些相似之处也许就是一大科学之谜的关键所在,它关系到我们人类起源的问题。一些科学家认为,人类与河马和鲸类动物很相像,因为人类的祖先很久很久以前,也曾经和上述动物那样,拥有同样的水中家园。早期的人类就曾生活在水中。

      根据冈瓦纳大陆理论,大约800万年前,有那么一种类猿的树栖动物被称为现代人和猿最近的共同祖先,它们居住于非洲的茂密森林之中。后来这种动物的后代分成了两支,分道扬镳,一支是进化成了人的灵长类,人类进化成人时学会了用双脚走路,大部分体毛脱掉,体态丰满,大脑更发达并且又有了语言。而另一支继续留在森林中成了现代猿。

      那么,究竟是什么原因使得人和猿分别走上了两条不同的进化之路呢?大多数科学家曾经相信,这种原因就是它们居住地的变化。也就是说,猿继续留在树上生活,而早期人类则离开了树木,来到了非洲的冈瓦纳大陆热带草原,在那里人类进化出新的身体特点,并且生存了下来。其中一个特点,就是双足行走,因为这可使早期人类一直站立并观察猎物及危险情况,另外,站立还解放了双手,以便于捕杀猎物,获取食物,而且身体受阳光中有害射线照射的部位也减少了。为了避热,早期人类也脱掉了身体毛发,进化出了汗腺。

      但是,在近十年间冈瓦纳大陆理论的支持者越来越少,这是什么原因呢?一个主要的因素就是有新的科学发现:非洲草原的出现在人类学会用双脚行走之后。

      摩根相信,当早期人类学着在泅水过河把头抬过水面时,双脚行走的特点就开始进化出来了,矮黑猩猩和天狗猴(又称长鼻猴)之间也有相似的进化特点,矮黑猩猩和天狗猴可部分时间用双足行走。它们都居住于很易遭洪水冲击的森林地区,人们也都观察过它们曾头朝上涉水过河。

      大多数研究人类起源的科学家对水猿理论持怀疑态度甚至不屑一顾,但托比亚斯等古人类学家却不这样认为,他说,我相信,古人类学家有责任重新检验水猿理论。

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